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Conceptos básicos sobre la diabetes

Entender los conceptos básicos de la diabetes es el primer paso que se debe dar para tener el control de su salud. Veamos qué es lo que causa diabetes, algunos de los síntomas más comunes, los beneficios de vivir una vida saludable y qué hacer si le acaban de diagnosticar diabetes. 

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad crónica. Los niveles de glucemia son controlados por la insulina, que es una hormona que produce el páncreas. Cuando usted come, la comida es procesada por el organismo y entra en el torrente sanguíneo. La insulina toma la glucosa del torrente sanguíneo y le permite que ingrese a las células, donde es procesada y utilizada para crear energía. Si usted tiene diabetes, no produce suficiente insulina, o la insulina que sí produce no toma la glucosa del torrente sanguíneo para que ésta ingrese en las células. Así es como los niveles de glucemia se elevan más de lo que deberían (hiperglucemia).1

3 tipos de diabetes

  1. En la diabetes tipo 1, el páncreas no produce insulina.
  2. En la diabetes tipo 2, el páncreas no produce suficiente insulina o la insulina no funciona correctamente.
  3. La diabetes gestacional es una condición temporal y sucede cuando la insulina de las mujeres es menos eficaz durante el embarazo. 

Síntomas comunes de la diabetes

Por lo general, la aparición de la diabetes tipo 1 sucede rápidamente y los síntomas pueden ser intensos. Los síntomas de la diabetes tipo 2 normalmente son leves (o ni siquiera se manifiestan) y aparecen con el tiempo. Los síntomas de ambos tipos de diabetes incluyen:2

  • producción de orina frecuente
  • sed excesiva
  • aumento del apetito
  • pérdida de peso
  • cansancio
  • falta de interés y concentración
  • sensación de hormigueo o entumecimiento en las manos y en los pies
  • visión borrosa
  • infecciones frecuentes
  • heridas que tardan en curar
  • vómitos y dolor de estómago, que por lo general se confunden con una gripe (sin embargo, es muy común contagiarse una gripe antes de que le diagnostiquen diabetes, ya que ésta es una enfermedad autoinmune)

Si a usted no le han diagnosticado diabetes y presenta cualquiera de estos síntomas, hable con su médico o farmacéutico. 

¿Cómo ocurren los niveles bajos de glucemia?

Los niveles bajos de glucemia (hipoglucemia) generalmente ocurren cuando los niveles de glucemia descienden a menos de 70 mg/dl (3,9 mmol/l). Sucede cuando hay demasiada insulina o medicamentos para la diabetes en el cuerpo, cuando necesita comer, cuando hace mucho ejercicio o cuando bebe demasiado alcohol. Todas las personas reaccionan de distinta manera a la hipoglucemia, pero dentro de los síntomas comunes se encuentran:3

  • temblores, debilidad o escalofríos
  • irritabilidad o confusión
  • mareos o náuseas
  • visión borrosa o dolores de cabeza
  • convulsiones o pérdida del conocimiento

Si usted tiene niveles bajos de glucemia, trátelos según las instrucciones que le provee su médico. No obstante, trate de ingerir 15 gramos de glucosa o carbohidratos, vuelva a controlar los niveles de glucemia después de 15 minutos y, si continúan estando bajos, repita el procedimiento.

¿Le acaban de diagnosticar diabetes? Esto es lo que debe hacer ahora.

No es fácil que lo diagnostiquen con diabetes. Se puede preguntar, “¿por qué está pasando esto?” y tenerle miedo a lo desconocido. Es común culparse a uno mismo y preocuparse por lo que los demás pensarán de usted. Lo que más importa es que usted reconozca todas sus emociones a medida que aparecen y se van, que decida controlarlas y que entienda que usted no está solo. El primer paso para obtener el control de su salud luego de que le diagnostiquen diabetes es realizar una consulta con su médico de cabecera (o con un endocrinólogo, personal de enfermería dedicado a la diabetes, etc.) y aprender todo lo que pueda sobre la enfermedad. Para empezar, usted debería averiguar:

  • si tiene diabetes tipo 1 o tipo 2
  • cómo controlar sus propios niveles de glucemia
  • cómo utilizar un medidor de glucemia
  • cómo comprender los resultados de los controles
  • cómo tratar la diabetes
  • qué tipo de ejercicio es el adecuado para usted
  • qué cambios debe realizar en su dieta
  • otros problemas de la salud que usted tenga que afectan el tratamiento de la diabetes
  • a quién más puede acudir para recibir información

Establezca un plan de tratamiento con su médico y realice una consulta de seguimiento. 

Comer y beber

Ser consciente de lo que come y tomar decisiones para vivir una vida más saludable es lo mejor que puede hacer para controlar los niveles de glucemia. Contar los carbohidratos, comer alimentos saludables altos en grasa (monoinsaturados, poliinsaturados u omega 3),  incorporar suficiente proteínas y fibra al organismo, todos estos son aspectos clave de una dieta saludable para la diabetes. No se olvide de tener en cuenta lo que bebe cuando controla los niveles de glucemia. El agua, el café o té sin azúcar o las bebidas de bajas calorías son las mejores opciones. Evite los jugos de fruta o las gaseosas con azúcar (a menos que tenga que tratar un episodio de hipoglucemia). No beba más de una bebida alcohólica por día si es mujer y dos si es hombre.

Por qué es importante que usted mismo controle sus niveles de glucemia

Los resultados de los niveles de glucemia le hacen saber de qué manera la comida, el ejercicio y otros factores como el estrés afectan tales niveles de glucemia. Si usted los controla con frecuencia, empezará a observar patrones (picos elevados y bajos) y podrá realizarle cambios a su rutina, lo que con el tiempo mejorará su salud.

¿Insulina y diabetes?

Si usted no tiene diabetes: el páncreas produce insulina > usted come > la comida ingresa al torrente sanguíneo > la insulina transporta la glucosa hacia las células > la glucosa es procesada para convertirse en energía.

Si usted tiene diabetes: el páncreas no produce insulina, o la insulina que sí produce no funciona adecuadamente > usted come > la glucosa no puede ser convertida en energía dentro de las células > los niveles de glucemia se elevan demasiado.

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